22 febrero, 2020

Conoce los 8 estadíos del yoga para llegar a la iluminación

El óctuple sendero de Patanjali, tal como lo enseña en los Yoga Sutras, ofrece prácticas concretas y un lineamiento de conductas para trascender el sufrimiento de esta vida

Los Yoga Sutra de Patanjali -el camino óctuple o ashtanga, en sánscrito, que literalmente significa «ocho extremidades» (ashta = ocho, anga = extremidad)- son ocho estadíos que básicamente actúan como pautas sobre cómo vivir una vida próspera, trascendente y con sentido.

En otras palabras, los Yoga Sutras son una guía fundamental para la conducta moral y ética, y para la autodisciplina que nos lleva a trascender los valores opuestos; dirigen la atención hacia la salud y el bienestar; y nos ayudan a reconocer los aspectos espirituales más recónditos de nuestra naturaleza.

1. Yama

El primer estadío de los ocho, yama, se ocupa de los estándares éticos y el sentido de la integridad personal, centrándose en nuestro comportamiento y en cómo nos comportamos en la vida en relación con los demás.

Los yamas son reglas y prácticas universales que se relacionan mejor con lo que conocemos como la regla de oro: «No le hagas a los demás lo que no te gustaría que te hagan a ti».

Los cinco yamas son:

1. Ahimsa: no violencia

2. Satya: veracidad

3. Asteya: no robar

4. Brahmacharya: continencia

5. Aparigraha: no codicia

2. Niyama

Niyama, el segundo estadío, tiene que ver con la autodisciplina y observancias espirituales.

Meditar u orar diariamente, agradecer o hacer el hábito de realizar caminatas contemplativas solo son ejemplos de niyamas en la práctica.

Los cinco niyamas son:

1. Saucha: limpieza, aseo

2. Samtosa: contentamiento

3, Tapas: fuego; austeridades espirituales

4. Svadhyaya: estudio de las escrituras sagradas y de uno mismo

5. Isvara pranidhana: entrega a la Divinidad

3. Asanas

Las asanas, o las posturas de la práctica del yoga, comprenden la tercera extremidad o estadío. Desde el punto de vista yóguico, el cuerpo es un templo del espíritu, cuyo cuidado es una etapa importante de nuestro crecimiento espiritual.

Mediante la práctica de las asanas, desarrollamos el hábito de la disciplina y la capacidad de concentración, los cuales son necesarios para la meditación.

4. Pranayama

Generalmente traducido como control de la respiración, esta cuarta etapa consiste en técnicas diseñadas para dominar el proceso respiratorio mientras se reconoce la conexión entre la respiración, la mente y las emociones.

Como implica la traducción literal de pranayama, «extensión de la fuerza vital», los yoguis creen que no solo rejuvenece el cuerpo sino que en realidad extiende la vida misma. Los pranayamas puedes practicarse como una técnica aislada (es decir, simplemente sentarse y realizar una serie de ejercicios de respiración), o integrarse en la rutina diaria de yoga.

Estas primeras cuatro etapas del ashtanga yoga de Patanjali se concentran en refinar nuestras personalidades, ganar dominio sobre el cuerpo y desarrollar una conciencia energética de nosotros mismos, lo que nos prepara para la segunda mitad de este viaje, que trata con los sentidos, la mente, y alcanzar un estado superior de conciencia.

5. Pratyahara

Pratyahara, la quinta extremidad, significa retraimiento o trascendencia sensorial. Es durante esta etapa que hacemos el esfuerzo consciente para alejar nuestra conciencia del mundo externo y los estímulos externos.

Conscientemente conscientes de, aunque cultivando un desapego de nuestros sentidos, dirigimos nuestra atención internamente. La práctica de pratyahara nos brinda la oportunidad de dar un paso hacia nuestro interior y observarnos a nosotros mismos.

Este retiro nos permite observar objetivamente nuestros antojos y deseos: hábitos que tal vez sean perjudiciales para nuestra salud y que probablemente interfieran con nuestro crecimiento personal.

6. Dharana

A medida que cada etapa nos prepara para la siguiente, la práctica de pratyahara crea el escenario para dharana o concentración. Habiéndonos liberado de las distracciones externas, ahora podemos lidiar con las distracciones de la mente misma.

En la práctica de la concentración, que precede a la meditación, aprendemos a ralentizar el proceso de pensamiento concentrándonos en un solo objeto mental: un centro energético específico en el cuerpo, una imagen de una deidad o la repetición silenciosa de un sonido.

Nosotros, por supuesto, ya hemos comenzado a desarrollar nuestros poderes de concentración en las tres etapas anteriores de postura, control de la respiración y retraimiento de los sentidos.

En asana y pranayama, aunque prestamos atención a nuestras acciones, nuestra atención viaja, nuestra mente se dispersa. Nuestro enfoque cambia constantemente a medida que afinamos los muchos matices de cualquier postura particular o técnica de respiración.

En pratyahara, en cambio, nos volvemos auto observantes; ahora, en dharana, enfocamos nuestra atención en un solo punto. Los períodos prolongados de concentración conducen naturalmente a la meditación.

7. Dhyana

La meditación o la contemplación, la séptima etapa de ashtanga, es el flujo ininterrumpido de concentración. Aunque la concentración (dharana) y la meditación (dhyana) pueden parecer una misma cosa, existe una fina línea de distinción entre estas dos etapas.

Mientras que dharana practica la atención de un solo punto, dhyana es en última instancia un estado de plena conciencia sin enfoque. En esta etapa, la mente se ha calmado, y en la quietud produce pocos o ningún pensamiento.

La fuerza y ​​la resistencia necesarias para alcanzar este estado de quietud son bastante impresionantes. Pero no te rindas. Si bien esto puede parecer una tarea difícil, si no imposible, recuerde que el yoga es un proceso. Aunque es posible que no logremos la pose de «imagen perfecta», o el estado ideal de conciencia, nos beneficiamos en cada etapa de nuestro progreso.

8. Samadhi

Patanjali describe esta octava y última etapa del ashtanga, samadhi, como un estado de éxtasis. En esta etapa, el meditador se fusiona con su punto de enfoque y trasciende por completo al Ser. Así, la persona que meditada llega a darse cuenta de una conexión profunda con lo Divino, una interconexión con todos los seres vivos.

Con esta realización viene la «paz que sobrepasa todo entendimiento»; la experiencia de la dicha y ser uno con el Universo. En la superficie, esto puede parecer un objetivo bastante elevado, «más santo que tú». Sin embargo, si hacemos una pausa para examinar lo que realmente queremos obtener de la vida, ¿no se encontrarían de alguna manera la alegría, la realización y la libertad en nuestra lista de esperanzas, deseos y deseos?

Lo que Patanjali ha descrito como la finalización del camino yóguico es a lo que, en el fondo, todos los seres humanos aspiran: la paz mental. También podríamos pensar un poco en el hecho de que esta última etapa del yoga, la iluminación, no se puede comprar ni poseer. Solo se puede experimentar, cuyo precio es la continua devoción del aspirante.