1 abril, 2019

Alfred Ford: “La espiritualidad no sólo nos enriquece en el camino de evolución personal, sino que también contribuye a la construcción de una sociedad mejor”

El bisnieto del fundador del imperio automovilístico asegura, en esta entrevista, que es totalmente viable llevar adelante una vida de negocios solidaria y espiritual a la vez. Aquí, las profundas reflexiones de un todoterreno y maravilloso Ford modelo Krishna, quien destinó su tiempo y su fortuna al servicio de los demás

Por Isha Escribano

A Alfred Ford lo recuerdo de elegante saco sport, sonrisa a flor de piel y una cuota no menor de picardía.
Su piel bruñida evidenciaba años, décadas, de vegetarianismo, yoga y meditación sostenida en el tiempo, al igual que la transparencia en su mirada y la postura corporal: firme, pero distendido a la vezMe interesó dar a conocer y compartir su propuesta de vida empresarial, combinada con la espiritualidad y un fuerte compromiso social. Conversamos una hora y media después de una deliciosa cena en un salón del Hotel Caesar Park. La comida, que estuvo a cargo de los Hare Krishna locales, claramente había sido preparada con los más sagrados de los ingredientes: amor y devociónLa entrevista que comparto debajo, se publicó a fines de octubre de 2005.

En los albores de la Primera Guerra Mundial, Henry Ford zarpó junto a una lista de eminentes pacifistas hacia las belicosas tierras europeas. Iban hiriendo aguas atlánticas a bordo del Peace Ship, con un hondo sueño de padre y madre: arrebatarles sus muchachos a las trincheras, a la muerte misma, y llevarlos de regreso “a casa” antes de la Navidad. Nada de eso ocurrió. Tres semanas más tardes la embarcación regresaba a los Estados Unidos envuelta en un silencio de metralla y con las esperanzas hechas trizas. “La verdad es que con aquel barco de la paz no logré demasiado -se sinceraba el fundador del imperio automovilístico-; advertí, sin embargo, que Rusia se convertiría en un inmenso mercado de tractores”. Cien años más tarde, filantropía y fortuna siguen corriendo incólumes por las venas de la familia.

Henry Ford.

Al menos por las de Alfred, bisnieto del viejo Ford, quien encontró en la espiritualidad un camino precioso donde volcar su preocupación por el bienestar ajeno. Alfred Ford -uno de los mayores promotores de la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna (ISKON) en el mundo- cuenta que su bisabuelo no era demasiado religioso, pero sí que se interesaba bastante por lo místico y lo espiritual: creía en la reencarnación, era prácticamente vegetariano y solía visitarlo un maestro sufí.

“La espiritualidad no sólo enriquece en el camino de la perfección individual, sino que también contribuye a la construcción de una sociedad mejor”, dice este hombre criado entre madres que con total naturalidad coleccionaban Renoirs, Picassos y Van Goghs, y que pasó de hippie enrolado en el movimiento pacifista contra la guerra en Vietnam al más ferviente de los Hare Krishna. “Es decir, de mucho a poco pelo”, bromea. Y agrega: “Básicamente, vine desde mi casa en Florida a la Argentina para estar con los devotos y apoyarlos en sus actividades; me interesaba ver cómo va el proyecto Alimentos para la vida (que da de comer a miles de personas solo en la Argentina), y darles más fuerza a nuestros programas culturales en el centro, donde funciona un pequeño restaurante y damos además clases de filosofía y cocina -explica Ford, o Ambarisa das, como lo llamó su maestro. Además, aproveché para hablar sobre filantropía y responsabilidad social en el sector empresarial.”-¿Es posible llevar una vida de negocios solidaria y espiritual a la vez? -Absolutamente. Viajé a India por primera vez a los 25 años. Allí me sorprendió que gente con casi nada tenía una felicidad y un sentido de agradecimiento a la vida mucho mayor que el de la gente con que yo me había criado. Desde entonces no pudo dejar de volver. Y, de tanta India, en el ´84, terminó casándose con una bengalí. -¿Por qué en se tiende a rotular a los Hare Krishna de “secta”? – Sí, es así; y con toda la carga peyorativa que acompaña esa palabra. La misma Indira Gandhi creía que todos los Hare Krishna eran agentes de la CIA. En fin. Lo cierto es que la Conciencia de Krishna es una ciencia espiritual, y no una sociedad sectaria o una religión. Además, el conocimiento de las escrituras védicas -como el Bhagavad Gita; que significa “la canción de Dios”- es para toda la humanidad. Krishna canta esa canción para cada una de sus partes. 

«Viajé a India por primera vez a los 25 años. Allí me sorprendió que gente con casi nada tenía una felicidad y un sentido de agradecimiento a la vida mucho mayor que el de la gente con que yo me había criado».

-¿Qué le atrajo del hinduismo? -Durante mi infancia he tenido educación cristiana y después, en la universidad, estudié todas las religiones en profundidad. Hoy puedo decir que el hinduismo es la única religión que realmente ofrece información sobre la personalidad de Dios y sobre cómo desarrollar una relación amorosa con él. En muchas religiones se nos dice que debemos amar a Dios, pero casi no se nos enseña qué es, quién es, cómo es, dónde vive, cuál o cuáles son sus formas o no formas… Y se hace muy difícil para nuestra limitada mente amar a alguien o algo del cual no sabemos casi nada.

«Hoy puedo decir que el hinduismo es la única religión que realmente ofrece información sobre la personalidad de Dios y sobre cómo desarrollar una relación amorosa con él.»

-¿El Dios al que usted se refiere se manifiesta sólo como Krishna? -Bueno, no es que Dios se manifieste como Krishna. Dios existe eternamente. Pero Krishna es la fuente de todas estas reencarnaciones y demás deidades. Krishna es la personalidad suprema, y a esta verdad la confirman las escrituras védicas. -¿Cuál es el atributo que más le atrae de Krishna? -El hecho de que sea el más hermoso, poderoso, compasivo, opulento, carismático y bondadoso. Krishna, que es atracción pura, reúne todas las cualidades que adoramos en el mundo material. Creo que es esencial sentirse atraído por Dios para así poder amarlo intensamente; y Krishna amalgama todas las cualidades que yo valoro y que me atraen. En contrapartida, la imagen de un hombre viejo, aburrido y de barba blanca, para mí representa todo lo opuesto a lo que acabo de describir.

«Krishna, que es atracción pura, reúne todas las cualidades que adoramos en el mundo material. Creo que es esencial sentirse atraído por Dios para así poder amarlo intensamente; y Krishna amalgama todas las cualidades que yo valoro y que me atraen.»

-¿No le atrae también que Krishna haya sido muy travieso de chico? – Sí, me encanta. Hay muchas historias y anécdotas divertidas sobre sus travesuras. Además, ese rasgo lo hace más humano y comprensible. -¿Qué destacaría del cristianismo? -Tal vez su código moral y su mensaje central, que bien podría sintetizarse en las enseñanzas de Jesús: como amarnos los unos a los otros, la caridad, el cuidado del prójimo… Es admirable el compromiso que el verdadero cristiano tiene con la caridad. Bien podría decirse que es la religión más caritativa del mundo. -¿Qué puede decir sobre el vegetarianismo en el país de la carne? -Bueno, ser vegetariano es una opción. Entiendo que el consumo de carne forma parte de una fuerte tradición argentina. Lo que estamos tratando de hacer aquí es presentar una opción alimenticia más beneficiosa para la salud y el estado de conciencia de la gente. Y también con más beneficios para el medio ambiente. En una sociedad pluralista, en la cual convergen diferentes opciones de estilos de vida, es interesante fomentar una nueva forma de vivir, con todas las ventajas que ser vegetariano ofrece. -¿Cómo cambió su vida desde que se hizo vegetariano? -Ya era vegetariano en la universidad antes de ser Hare Krishna. Básicamente, comencé a sentirme más liviano: mi cuerpo, mi conciencia; otra calidad en el tipo de pensamientos… Mucha gente no tiene en cuenta cómo llega ese pedazo de carne a su mesa. Pero lo cierto es que para que la carne llegue hasta ahí, indefectiblemente se requiere de un acto de violencia. El animal siente muchísimo miedo desde el momento que lo llevan al matadero hasta que lo matan. Y todas esas sustancias que libera en estado de pánico -adrenalina, cortisol y demás- pasan a quienes comen la carne. -Muchos arguyen que esa cuota de violencia o agresividad que aporta la carne son necesarias para afrontar los avatares de una vida hostil, competitiva. También, se asocia vegetarianismo con debilidad. -Si, es cierto. Y comprendo ese razonamiento. Mucha gente vive en condiciones de extrema violencia cotidiana. Y sienten que la carne los hace más fuerte y competentes para enfrentar el día a día con más agresividad. Pero esa agresión no nos va a terminar salvando; todo lo contrario; porque, a fin de cuentas, todos terminamos siendo víctimas del tiempo: nos ponemos viejos, nos enfermamos, nos deterioramos y nos morimos. Eso nos empareja a todos. Pero con un nivel de conciencia más elevado la vida es mucho más fácil y ahí la agresividad comienza a ocupar un lugar mucho menos relevante. ¿Por qué hay que ser tan agresivos? Y en verdad, no necesitamos en absoluto de esa agresividad que no hace más que destruirnos.

«… todos terminamos siendo víctimas del tiempo: nos ponemos viejos, nos enfermamos, nos deterioramos y nos morimos. Eso nos empareja a todos.»

-¿Qué es el Bhakti Yoga? -El yoga de la devoción. Hay varios tipos de yoga. Yoga significa “conectarse”, unirse, unión. El más conocido probablemente es el Hatha Yoga: los ásanas, las posturas, las técnicas de respiración, los pranayamas… Al realizar esas prácticas uno se conecta más con su naturaleza espiritual, con su propio ser. El Bhakti Yoga, o el yoga de la devoción, se practica de múltiples formas. Nosotros, como Vaishnavas, cada mañana nos levantamos temprano, hacemos poojas y cantamos mantras. Para nosotros, ésta última es una forma de meditar. Es una meditación cantada. Y también considero Bhakti Yoga a lo que estoy haciendo ahora: estoy hablando de Krishna, compartiendo de qué se trata la conciencia de Krishna… bueno, esta también es una forma de devoción, de servicio devocional. -Hay una canción que habla de Govinda… ¿cuál es esa canción? -Una que está en un disco que produjo George Harrison a principios de los ´70, The Radhe Krishna album; son canciones cantadas por los devotos de Londres. Son bhajans. El primero de esos temas se llama Govinda. Y es la primera canción que cantamos cada mañana en todos nuestros templos. -¿Qué le ocurrió cuando escuchó esa canción? -Por alguna razón que desconozco, tuve una reacción emocional muy fuerte. Ni siquiera sabía lo que significaba la letra. Después me enteré. Esa era la personalidad que estaba buscando.

Krishna significa “el que es atracción pura”

-¿De dónde sale el nombre Hare Krishna-Krishna significa “el que es atracción pura”. Por tal motivo, cualquier cosa que despierte atracción en esta Tierra tiene su fuente en Krishna, el Supremo. A su vez, Krishna también es conocido como Rama, que representa “la fuente de placer ilimitado”. Los devotos de Krishna reconocemos que en cada ser humano existe una innegable búsqueda de placer, y, por tanto, creemos que directa o indirectamente, todos buscan a Krishna en lo más íntimo de su corazón. Hare, por su parte, es un llamado a la energía divina. Para nosotros sólo es posible volver al estado puro y natural de la conciencia cuando se está en armonía con la energía de su Dios. Y a ese estado se lo define “Conciencia de Krishna”.
-¿Y qué significa Ambarisa? – Proviene de las escrituras védicas, y es el nombre de un rey. Mi gurú A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada me dio ese nombre. Ambarisa das era conocido por ser un gran rey pero a la vez un gran devoto.
-¿Se siente un rey? -No, en absoluto. Mi maestro me llamó Ambarisa das; das significa “sirviente”. Es decir, que básicamente soy un servidor, y no un rey. 

«Krishna significa “el que es atracción pura”. Por tal motivo, cualquier cosa que despierte atracción en esta Tierra tiene su fuente en Krishna, el Supremo».

-El legado de su maestro parecería ser algo así como: “Camina como un rey y compórtate como un servidor”… -Tú lo has dicho (ríe). Me han ocurrido cosas simplemente maravillosas por el simple hecho de haberme “entregado” a mi maestro. -¿Cuál es «la Biblia» de los Hare Krishna? -El Bhagavad Gita.
-¿Y qué podría decir sobre Arjuna, el personaje central de aquel poema épico? -Arjuna (dice y ríe). Creo que es alguien con el que todos los devotos se pueden relacionar. A Arjuna se le pide que cumpla una misión que lo obliga a desapegarse de todas sus posesiones mundanas; él queda perplejo frente a ese pedido que le hace el mismo Krishna. Y no sabe qué hacer. Y Arjuna, que es un guerrero cósmico, se despoja de todo y va a cumplir la misión que se le encarga. 

Yoga significa “conectarse”, unirse, unión.

-¿Cómo le está yendo a usted, un millonario bien comprometido con su camino espiritual, con ese “desapegarse de las cosas materiales”? -(Risas). Bueno, me he dado cuenta de que a medida que crecemos todo se hace más fácil; inclusive el desapego de lo material. Pero creo que la renuncia total a lo material, en mi caso, hubiera sido algo artificial; opté por destinar mi riqueza al servicio de los demás. Creo que uno se hace más sabio a medida que envejece y aprende que el tiempo aquí, en esta tierra, es extremadamente corto. Cuando somos jóvenes creemos que todo es para siempre. Pero cuando pasás los 50, y te das cuenta de que más de la mitad de tu vida se ha ido, comenzás a pensar en la muerte y esas cosas. Mi padre murió hace diez años; además, conocí mucha gente que murió a mi edad…

«Creo que la renuncia total a lo material, en mi caso, hubiera sido algo artificial; opté por destinar mi riqueza al servicio de los demás.»

-Cuando conoció a su maestro espiritual, él le dijo: “Así que usted es el bisnieto del gran Henry Ford, ¿dónde está él ahora?” -Sí, fue lo primero que me dijo. Lo hizo luego de que me incliné ante él -¿Qué cree que le estaba enseñando? -Me hizo caer inmediatamente en la cuenta de que todo es temporal en esta vida. Claro que ya había reflexionado sobre eso, pero ahí lo entendí de una forma completamente nueva y renovada. Esa fue su primera gran enseñanza. -¿Le deprime pensar que está cada vez más cerca de la muerte? -No, y no tendría por qué ser algo deprimente. Si uno tiene una vida espiritual profunda no hay por qué asustarse de estas cosas. El problema está cuando vivimos creyendo que este es un mundo solamente material. 

Alfred Ford.

-¿Cuál fue la mejor herencia que recibió de su familia, incluyendo el dinero? -Incluyendo el dinero (dice riendo)… Mi familia cautivó en mí, desde chico, un fuerte sentimiento de responsabilidad social. Mi bisabuelo Henry Ford fue un gran filántropo. La Fundación Ford, fundada por él, dona millones y millones de dólares cada año. Sólo en Detroit colaboró con cientos de proyectos: museos de arte, hospitales… Crecí con todos esos valores. Recuerdo que de chico solíamos pasar las vacaciones en Maine. Allí nuestros vecinos eran los Rockefeller, que eran amigos además de mi familia. Uno de ellos tenía mi edad y yo pasaba mucho tiempo con él: íbamos a pescar y todas esas cosas. Su familia lo crió de la misma forma que a mí, con una fuerte responsabilidad y compromiso social. Eso es lo que más aprecio de la crianza de mis padres: salgan y ayuden a los demás. Y yo educo a mis dos hijas del mismo modo. -Fortuna económica y compromiso social: ¿una buena combinación, no? -Si, y tan buena como necesaria a la vez.

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*Isha Escribano es cantante, música y compositora; escritora y periodista; médica psicoterapeuta y life coach; conferencista; modelo; instructora de yoga, técnicas de respiración y meditación.

Recibida en la Universidad de Buenos Aires, en 1993, cuenta con más de 25 años de experiencia en psicoterapias y sesiones de life-coach personales y grupales; 20 años de profundo estudio teórico y práctico de Ciencias Védicas; un Fellowship sobre Budismo e Hinduísmo en la Universidad de Cambridge, Inglaterra; conocimientos avanzados de medicina ayurveda y un año de residencia en Clínica Médica en el Hospital Italiano de Buenos Aires.En los últimos 15 años brindó conciertos por todo el mundo, especialmente en Latinoamérica, y les dio cursos y talleres de desarrollo personal a más de 10 mil personas. En las sesiones de terapia, presenciales u online, vuelca y comparte su experiencia de intensa vida personal, su profunda búsqueda espiritual y su mixtura de conocimientos científicos, artísticos y humanistas, provenientes de diversas culturas y corrientes de pensamiento. Suelen ser terapias cortas (generalmente de no más de 8 sesiones, con intervalos de 15 días a un mes), apuntadas a resolver situaciones actuales puntuales. Como periodista y escritora, publicó más de 400 artículos de opinión, crónicas de viajes, ensayos y entrevistas en diversos medios gráficos de la Argentina y el exterior, principalmente entre 2000 y 2005. Su oficio de cronista la llevó a viajar por todo el mundo y a entrevistarse con figuras nacionales e internacionales de los más diversos ámbitos, culturas y tradiciones. También trabajó como columnista en programas radiales y como conductora televisiva en programas de salud. En 2006 fundó Igooh, el primer sitio argentino online de expresión ciudadana (y uno de los primeros de Latinoamérica), con contenido generado por los usuarios y sin moderación previa de comentarios. En 2007 fue nombrada Miembro Titular de la Academia Nacional del Folklore de la República Argentina. En 2008, creó Indra Mantras -el primer proyecto de mantras pop de Sudamérica-, con el objeto principal de popularizar los mantras y elevar los valores humanos en la sociedad por medio de la música y el arte. Su discografía incluye siete discos: -dos de folklore argentino: Por el sendero (2005); y De tierra y viento (2014); -y cinco de Indra Mantras: Niranjana (2008); Living Sessions (2011); Everything is love (2013); Siente (2016) y Canta (2019).Es instructora y fundadora (2001) de El Arte de Vivir en la Argentina. Por razones laborales y personales vivió en Boston y Nueva York (Estados Unidos), Cambridge (Inglaterra), Leipzig y Berlín (Alemania), Zurich (Suiza), Estocolmo y Västerås (Suecia). Además de español, habla fluido en inglés y tiene conocimientos de italiano, portugués, sueco, sánscrito y alemán.Isha es transgénero mujer.Vegetariana. Yoguini.Activista trans. Ambientalista.Nació en Pergamino, provincia de Buenos Aires, Argentina, el 10 de marzo de 1969. •Comenzó su transición de género el 3 de enero de 2019.
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